【シングルマザーの現実】仕事・育児・恋愛と再婚のハードル

深刻なレディ

ただでさえ景気が一向に良くならない世の中で、子供を育て上げるということは、とても大変なことです。

パートナーとの家事の分担、といったことが常識的な時代でもあります。

一方で、頼るべきパートナーがいない「シングルマザー」として<子育て>と<仕事>を両立しなければならない女性が、増えている現実があります。

1人で子供を育てることに至ったその理由は人それぞれですが、実にその8割が「離婚」によるものであることは、言うまでもありません。

離婚の原因としては「性格の不一致」が断トツの1位になっており、意外にも異性関係は離婚原因としては第5位です。(2~4位は暴力や金銭問題)

現在、子供の親権は80%が母親のものになると言われており、1965年は父親と母親で50%ずつだったことから”50年で30%も増加している”ことになります。

そしてこの女性側の親権の増加率は、”離婚率”を左右しているとも考えられます。

離婚後は「実家に戻る」という選択肢がありますが、その70%が「母と子」で構成される世帯になっています。

そして2010~現在では「35~40歳」という範囲が目立ち、特に30代後半の女性がシングルマザーの割合の中で最も多いことが目立ちます。

シングルマザーに”なりやすくなった”ことも事実

一昔前は、離婚するということは非常に”世間体”の悪いことであり、”見栄”のために離婚しないで我慢するという現実がありました。

また”離婚したら食べていくことができない”といった、社会構造(基本的に女性は結婚後に専業主婦になる)もあり、”嫌でも我慢するしかない”という事情がありました。

ましてや、子供を連れて”女手ひとつ”で生きていくことは世間からの風も冷たく、今よりもはるかに難しいことでした。

しかし現在では正社員としてフルタイムで働く女性が増え、自分だけの収入で生きている、男性よりも収入が多い女性はたくさんいます。

そして、皮肉にもこの「女性の社会進出」が、離婚率の上昇に対して大きく影響を与えていると考えられます。

「自分1人で育てることができる」

と判断した女性は、我慢することなく・躊躇せずに離婚を切り出すことができるようになったのです。

本来であれば、父親(男性)が担っていた「一家の大黒柱」を女性が担えるようになり、女性の力だけで家計を支えることができるようになりました。

ただし、言うまでもなくシングル”マザー”であるということは、自分1人の問題ではないということも忘れてはいけません。

”働きながら子供を育てる”ということ

シングルマザー世帯の約7割が、”母親と子供だけ”で構成されており
これは「実家に戻って両親(祖父・祖母)の力をかりて子育て」というような、
世間一般のイメージから、遠いものになると思われます。

自分1人で子供を育てている、という女性の割合は想像以上に多いようです。

また、上記したようにシングルマザーで最も多い世代が「30代半ば~40歳」であり
平均初産年齢が30歳ということから考えると、若い未婚のシングルマザーを考慮しても
10歳未満の子供が多いと考えられ、”一番手がかかる時期”と重なっています。

更に、生きるにはお金が必要であり、お金を稼ぐためには仕事をする必要があります。

シングルマザーがお金を稼ぐことは、改めて大変なことなのです。

シングルマザー家庭は「負の連鎖」の中にあることが多い

1つの、1度の”ほころび”が、その後に連鎖的に不利な条件を招くことはあるあるです。

極端な流れを描いた場合、

  • 基本的に、子育てと仕事を両立することが一般家庭に比べてより難しい
  • 自分で世話ができない時間は「託児所」等に預けることになる
  • その結果、余計にお金がかかる
  • その結果、よりお金を稼がなければならない
  • その結果、触れ合う時間がより少なくなる
  • 成長することによって、かかるお金が増えていく
  • 託児所等の世話の問題が終った後は「進学」等の問題が新たに発生する
  • 子供が独立するまで、これらの問題は続く
  • ”まともに”独立するためには教育が必要
  • 教育にはお金がかかる
  • お金を稼ぎたい
  • お金を稼ぐためには時間を犠牲にしなければならない

これらは非常に単純な例であり、ある程度予想できることではありますが、その際には母親の苦悩だけではなく、「子供からの目線」も必要です。

もちろん、全てのシングルマザーの家庭が”こう”なるわけではありません。

しかし「学力」の面や、いわゆる「グレる」等のリスクを考えた際に、シングルマザーの家庭が”悪いパターンに陥る傾向”があることは事実です。

母子家庭の貧困問題は、非常に深刻です。

上で挙げた負の連鎖のシナリオは、決して「極端な悲観論」ではありません。

お金が無いことによって最初の「土台」を築くことができず、”最終的に子供が自立できない”ことで起きる不本意な事態が現実に見られます。

シングルマザーであれば、誰もが目を背けている・背けたいことですが、それらは離婚を決意する際に、最も忘れられている部分でもあります。

シングルマザーでも恋愛に躊躇する必要はない時代

仕事や育児とは異なる、ある意味で”それら”を忘れさせてくれるものとして・・・

女性として、やはり「恋愛」というトピックはいくつになっても魅力的なものです。

シングルマザーでも、たとえ「中年シングルマザー」であっても恋をする権利はあります。

「バツニ」や「再婚」といったことは全く珍しくない時代であり、”恥ずかしい”と思っている人、抵抗がある人が非常に少なくなっています。

社会の成熟と共に「恋愛先進国」になったことの象徴でもあり、それに伴い「新しいパートナー」を探している女性も増えているようです。

確かに、従来は男性に比べ「女性のバツイチ」は恥ずかしいという風潮がありました。

そのため、一歩踏み出せない(踏み出しづらい)傾向があったことも事実です。

「バツイチは(相手として)嫌だ」という、「男性側の感覚」もあったことは否めません。

しかしながら、現在は「バツイチでもいい」という人は男女共に珍しくありません。

人々の感覚は、確実に、着実に変わってきています。

”だからこそ”相手が見つかりやすいことも

バツイチ女性の恋愛を考える際”子供がいるかいないか”ということは、「再婚」するにしても、「恋愛」を求めるにしても、非常に大きな要素になります。

昔は「コブツキ」等と、ひどい言われ方をされたいた時代もありました。

この問題だけは、現在でも”やや”残っている課題であることは否定できません。

デートの予定を立てることが難しくなったりと、ハードルが高いことは間違いないものです。

ただし、これに関しても「相手に子供がいてもいい」という感覚は確実に広まっています。

シングルマザーが増えていると同時に、シングルファザーも増えていることから、”子持ち同士”という条件でマッチングしたりと”分かり合える相手”を探す傾向も見られます。

楽しいこと、日常生活にプラスになることであれば、シングルマザーだからこといって恋愛に躊躇する必要はなく”うまくいかなかった経験”というのは、悲しいようで何よりも参考にすべきものです。